miércoles 23 de septiembre de 2020
Santa Fe | Río Paraná | Paraná | Cambio climático

Así se ve la histórica bajante del Paraná desde el espacio

La NASA hizo públicas las primeras imágenes del río a la altur de Santa Fe y Rosario. También registró los numerosos focos de incendios a lo largo de la bota santafesina.

La histórica sequía que viene padeciendo la provincia de Santa Fe ya se puede graficar en fotos espaciales gracias a la tarea realizada por la NASA, que en sus redes sociales dio a conocer imágenes del río Paraná como hacía décadas no se veía. Un fino hilo de agua apenas se advierte en un vasto territorio de la bota santafesina, lejos de la caudalosa masa azul que podía apreciarse hasta hace unos meses.

Señala la NASA en su página web que "un período prolongado de clima inusualmente cálido y sequía en el sur de Brasil, Paraguay y el norte de Argentina ha llevado al río Paraná a sus niveles de agua más bajos en décadas"."La cuenca seca del río ha obstaculizado el transporte marítimo y ha contribuido a un aumento de la actividad de incendios en el delta y la llanura de inundación", señala la NASA.

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El río Paraná en 2019

El río Paraná en 2019

"La cuenca seca del río ha obstaculizado el transporte marítimo y ha contribuido a un aumento de la actividad de incendios en el delta y la llanura de inundación", señala la NASA.

Las fotos satelitales fueron capturadas hace un mes (el pasado 3 de julio) por el Operational Land Imager (OLI) en Landsat 8. Se trata de una imagen de color falso ( bandas 7-6-4 ) del río cerca de Rosario. La combinación de infrarrojos de onda corta y luz visible hace que sea más fácil distinguir entre tierra y agua. El agua aparece azul oscuro o negro. La segunda imagen muestra la misma área el 1 de julio de 2019, un día en que los niveles de agua eran altos en muchas de las marismas, lagunas, islas y arroyos serpenteantes del delta.

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Los datos de la guardia costera argentina muestran que, el 3 de julio de 2020, los medidores de ríos cerca de Rosario se situaban a 1 metro (39 pulgadas), más que en mayo de 2020, cuando se hundió tan bajo como 0,08 metros (3 pulgadas).

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Imágenes satelitales del Paraná correspondientes al 3 de julio de 2020

Imágenes satelitales del Paraná correspondientes al 3 de julio de 2020

"Si bien este bajo nivel de agua fue el peor en los últimos 49 años, los niveles mucho más bajos fueron frecuentes antes de la década de 1970", explicó Andrés Antico, climatólogo del Consejo Nacional de Investigación Científica y Técnica de Argentina, quien viene trabajando en un proyecto para recuperar y preservar la historia registros para el río Paraná.

Gracias a las presas construidas en la década de 1970 en la parte alta de Paraná, en el sur de Brasil, los administradores del agua generalmente pueden evitar niveles bajos de agua liberando agua de los embalses durante los períodos secos.

La sequía ha afectado a la región desde principios de 2020, y los bajos niveles de agua han encallado varios barcos, y muchos de ellos han tenido que reducir su carga para navegar por el río. Con Rosario como centro de distribución de gran parte de la exportación argentina de soja y otras granjas, los bajos niveles de agua han causado pérdidas de cientos de millones dólares para el sector de granos, según informes de prensa.

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Incendios

La bajante del Paraná coincidió con una mayor actividad de incendios dentro del delta. Los científicos de teledetección de la Universidad Nacional de San Martín rastrearon cuántas detecciones de incendios activas han realizado los sensores satelitales del Radiómetro de Imágenes de Resolución Moderada (MODIS) en los últimos meses, descubriendo que MODIS había detectado en 2020 más de 1,450 puntos calientes en el delta del río Paraná hasta el 22 de julio, más que cualquier otro año desde 2008.

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Los constantes focos de incendio durante 2020

Los constantes focos de incendio durante 2020

La imagen de color natural de arriba, adquirida por MODIS, muestra dónde el sensor VIIRS detectó temperaturas inusualmente cálidas asociadas con incendios el 14 de julio de 2020.

Los bajos niveles de agua significan que hay más área, principalmente pastizales y arbustos, disponibles para quemar este año.

Si bien la cuenca del río Paraná recibió algo de lluvia en junio y julio, los observadores del río no esperan que el río se recupere por completo hasta que lleguen las lluvias de la estación lluviosa en octubre.

FUENTE: NASA

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