domingo 5 de abril de 2020
Ciencia | NASA | Luna | coronavirus

La Nasa paralizó el avance de los trabajos para volver a la Luna por el coronavirus

La Nasa suspendió hasta nuevo aviso trabajos de fabricación y la realización de pruebas en proyectos como el programa Artemisa o el desarrollo del telescopio James Webb, el más grande de la historia, por la crisis del coronavirus.

La agencia espacial tuvo que ocuparse de proteger la salud y la seguridad de sus trabajadores y envió a muchos a trabajar desde sus casas. Además, analizan qué hacer con las tareas que deban realizarse en los laboratorios y qué puede posponerse.

“Vamos a cuidar a nuestra gente. Esa es nuestra primera prioridad”, sostuvo el administrador de la Nasa, Jim Bridenstine, en un comunicado emitido por la agencia espacial.

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“La tecnología nos permite hacer mucho de lo que necesitamos hacer de forma remota, pero, donde se requiere trabajo práctico, es difícil o imposible cumplir con las pautas de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades mientras se trata con componentes de naves espaciales. Donde no podamos hacerlo de manera segura vamos a tener que suspender el trabajo y centrarnos en las actividades críticas de la misión”, explicó.

Uno de los programas más afectados fue Artemisa, la misión que regresará a los humanos a la Luna. Las actividades de fabricación y prueba del cohete SLS y de la cápsula Orión se suspendieron temporalmente.

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La cápsula ya había pasado parte de las pruebas para su lanzamiento y debía ser enviada al Centro Espacial Kennedy de la Nasa en Florida (Estados Unidos) para terminar de ponerse a punto, lo que incluía el ensamblaje al cohete. Ambas naves forman parte de la primera misión del programa, Artemisa I, cuyo lanzamiento se encuentra programado para el 2021.

Aunque la mayor parte del trabajo de desarrollo del programa Gateway, estación que la agencia estadounidense planea situar en órbita alrededor de la Luna como base para misiones tripuladas, continúa y puede realizarse de forma remota, cualquier actividad que vaya más allá de asegurar los componentes físicos se paralizó hasta nuevo aviso.

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El equipo del telescopio espacial James Webb, el más grande de la historia y que reemplazará al Hubble, también suspendió las operaciones de integración y prueba. Las decisiones podrían ajustarse a medida que la situación continúe desarrollándose en los próximos días, según dice el comunicado. Por el momento, el sucesor del Hubble permanece seguro en una sala limpia.

james webb telescopio
El telescopio James Webb reemplazará al Hubble y será el más grande de la historia.

El telescopio James Webb reemplazará al Hubble y será el más grande de la historia.

Mientras tanto, la agencia sí continuará realizando aquel trabajo esencial para mantener las operaciones críticas de la misión y garantizar el calendario de lanzamientos mínimos.

Entre las misiones de alta prioridad para la Nasa se encuentran la de Mars 2020, que incluye el Perseverance Rover y el Mars Helicopter, por lo que tanto su lanzamiento como otros preparativos continuarán, aunque gran parte del trabajo se está realizando de forma remota.

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El despegue se llevará a cabo en julio de este año con el objetivo de hallar pruebas que demuestren que alguna vez hubo vida en el planeta rojo.

El entrenamiento de astronautas continúa, al igual que los preparativos para el despegue de Chris Cassidy junto con dos cosmonautas rusos rumbo a la Estación Espacial Internacional programado para el 9 de abril. Al igual que con los demás lanzamientos tripulados, los astronautas permanecerán en cuarentena durante dos semanas antes del lanzamiento. Este proceso asegurará que no estén enfermos o en periodo de incubación de alguna enfermedad cuando lleguen a la Estación Espacial.

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La Nasa también está apoyando operaciones esenciales para las naves espaciales en órbita en la actualidad. Esto abarca el telescopio espacial Hubble y la red de comunicaciones espaciales, así como los satélites que respaldan a la Administración Nacional Oceanográfica y Atmosférica y al Departamento de Defensa, incluidos aquellos que proporcionan datos climáticos y datos GPS.