viernes 19 de noviembre de 2021
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"Es ciencia viviente": la historia de la esperancina que eliminó el VIH sin tratamiento

Federico Detarsio es el médico infectólogo que atendió en primer lugar a la joven de Esperanza que se convirtió en la segunda persona en el mundo en eliminar de su cuerpo sin tratamiento el VIH.

Una publicación de la revista científica Annals of Internal Medicine puso en foco la historia de una joven de 30 años oriunda de Esperanza que fue catalogada por los investigadores como la segunda persona que logró curarse del VIH por inmunidad natural. En simples palabras, la santafesina eliminó de su cuerpo el virus que provoca la enfermedad del sida y lo hizo sin ninguna intervención de la medicina.

Federico Detarsio es médico infectólogo y atiende en Esperanza y Rosario. Fue el primer profesional que atendió a la joven y la diagnosticó como un posible caso de "controladora elite" del VIH. En AIRE, el médico contó que atendió a la esperancina por primera vez en 2013 cuando ella contrajo el virus luego de tener relaciones sexuales con su pareja, una persona que dio positivo con un alto porcentaje de virus en sangre y con síntomas. Detarsio precisó que la mujer nunca tuvo síntomas pero en el primer test de anticuerpos, que se suele hacer para conocer el primer diagnóstico, dio positivo.

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Luego a la joven le repitieron este estudio y también realizaron otros más complejos para buscar el virus en la sangre, pero nunca pudieron lograrlo. "Allí nos llevamos la primera sorpresa porque nunca encontramos el virus en la sangre", indicó el infectólogo. Con el pasar del tiempo la joven continuó con los tratamientos, sin síntomas y realizándose más estudios. "En varios años no pudimos encontrar rastros del virus vivo en la sangre, por lo que la diagnostiqué como un posible caso de controladora elite del VIH y la derivé a la ciudad de Santa Fe", recordó Detarsio. Con el tiempo la joven fue siendo derivada a médicos más especializados en el tema y Detarsio siguió el proceso.

El testimonio del primer médico que diagnosticó a esperancina como "controladora elite" de VIH

"Con el rótulo de controladora elite de VIH, la joven se vinculó con el grupo de investigadores de Buenos Aires que ejecutaron estudios más minuciosos como por ejemplo la búsqueda del virus en los reservorios que se forman, pero nunca lo encontraron vivo, ni siquiera hallaron restos del virus con vida", explicó el médico. Al estar muerto, el virus no tiene la capacidad de reproducirse ni contagiarse.

La paciente esperancina logró, de manera natural, eliminar el virus de los reservorios. Ahora lo que resta es indagar cómo lo hizo, cómo sus defensas lograron eliminar el virus. De esta manera, se podrían desarrollar algunos medicamentos o vacunas que repliquen el proceso.

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El médico remarcó que la mujer atravesó un proceso largo desde que se detectó el virus en 2013, pasando por 2019 cuando comenzaron los estudios con el equipo internacional y llegando hasta este momento en el que el mundo entero habla de ella. Recordó que la joven fue diagnosticada cuando era muy chica, tenía unos 23 años. Además, destacó que en el medio fue madre y que su niño nación con diagnóstico negativo. "Como no se sabía bien de qué se trataba su caso, al bebé se le realizó el protocolo estándar para los casos de madre con VIH", informó Detarsio.

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Consultado por el motivo por el cual la joven tiene inmunidad natural, aseguró que eso deberá estudiarse pero que a simple vista parece ser algo genético que tiene que ver con su sistema inmunológico particular. "Ella se enorgullece por prestar su cuerpo y su sistema para el estudio y la ciencia, pero fue un proceso muy angustiante el que atravesó durante muchos años", contó el médico. "Ella quisiera dar por terminado el proceso pero la ciencia no se lo permite porque es una fuente inagotable de información, es ciencia viviente", dijo Detarsio.

En esa línea, los investigadores deberán ahora seguir analizando el caso. Antes de la pandemia del covid, la joven había sido citada en Boston pero no logró viajar. Ahora la chica deberá continuar con los controles y tratamientos, para encontrar más respuestas. "Es una historia de superación con un final feliz, que no se sabe bien si es el final porque las investigaciones van a continuar", aclaró. También indicó que la mujer comprende y entiende su posición, aunque muchas veces es cansador todo lo que conlleva ser la fuente de tanta información y un caso único en el mundo.

Los resultados del estudio

“Este es realmente el milagro del sistema inmunológico humano que lo hizo”, dijo la doctora Xu Yu, inmunóloga viral del Instituto Ragon, en Boston, quien en asociación con la científica argentina Natalia Laufer, médica del Instituto Inbris en Buenos Aires, lideró la búsqueda exhaustiva de cualquier VIH viable en el cuerpo de la paciente santafesina. La misma experta también aclaró que nunca van a estar 100% seguros de que no haya virus en el cuerpo de la paciente.

Los coautores del estudio dijeron que creen que sus hallazgos traerán esperanza a los 38 millones de personas que, según datos de la ONU, que viven con el virus en todo el mundo y al campo de investigación de la cura del VIH en constante expansión. El caso sirve como una de las dos pruebas de concepto de que la llamada cura esterilizante del virus es aparentemente posible a través de la inmunidad natural.

“Ahora tenemos que descubrir los mecanismos”, dijo el doctor Steven Deeks, un destacado investigador de la cura del VIH de la Universidad de California en San Francisco, que no participó en el estudio.

Los científicos están llevando a cabo la tarea titánica de curar el VIH en múltiples frentes, incluso a través de la terapia genética. Esos esfuerzos intentan eliminar el virus de su llamado reservorio o mantenerlo atrapado en las células; y vacunas terapéuticas que mejorarían la respuesta inmunitaria del cuerpo al virus. Hasta la fecha, los investigadores han curado con éxito terapéuticamente a otras dos personas, en ambos casos mediante complejos y peligrosos trasplantes de células madre.

El VIH ha demostrado ser extraordinariamente difícil de erradicar del cuerpo porque infecta ciertas células inmunitarias de larga duración, conocidas colectivamente como el reservorio viral, que pueden pasar períodos prolongados en estado de reposo. Esto mantiene el ADN viral, conocido como provirus, que está codificado en esas células bajo el radar del tratamiento antirretroviral estándar, que solo puede atacar al virus en las células infectadas cuando están produciendo activamente nuevas copias del VIH.

Los autores de ese estudio encontraron que el sistema inmunológico de estos individuos parecía haber destruido preferentemente las células que albergaban el VIH capaz de producir nuevas copias viables del virus. Solamente quedaron células infectadas en las que el código genético viral se empalmó en una especie de zona muerta genética: regiones del ADN celular que estaban demasiado lejos de las palancas que impulsan la replicación viral.

Qué dijo la joven de Esperanza

Hasta el momento no se conoció el nombre de la joven que fue diagnosticada y solamente dio declaraciones a la NBC News en español, una cadena televisiva interncional. “Disfruto estar saludable”, dijo por correo electrónico, y aseguran que habló bajo condición de anonimato debido al estigma asociado con el virus. “Tengo una familia sana. No tengo que medicarme y vivo como si nada hubiera pasado. Esto ya es un privilegio“.

El primer caso que se curó solo

Loreen Willenberg, una californiana que ahora tiene 67 años y fue diagnosticada con VIH en 1992, se destacó por tener un sistema inmunológico que aparentemente había vencido al virus por completo. Incluso después de secuenciar miles de millones de sus células, los científicos no pudieron encontrar ninguna secuencia viral intacta.

El caso de Willenberg de una aparente cura natural del VIH es bastante similar al del paciente de Esperanza, según Yu. La viróloga estimó que cada una de estas mujeres puede haber montado una respuesta de células T asesinas particularmente potente al virus, una prensa inmunológica de corte completo que los investigadores posiblemente algún día podrían recapitular terapéuticamente.

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