viernes 14 de mayo de 2021
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Star Wars Kid: se cumplieron 18 años del video viral que arruinó una vida

"Star Wars Kid" fue uno de los primeros videos virales de las redes sociales que terminó desencadenando una ola de bullying hacia el joven protagonista.

"Star Wars Kid" se podría definir como el primer video viral de las redes sociales, sobre todo de Twitter. En noviembre de 2002 un alumno canadiense llamado Ghyslain Raza se grabó imitando una pelea de Star Wars y se dejó olvidado el clip en el equipo de grabación de su escuela. Fue en ese momento que sus compañeros pudieron ver el video y empezaron a difundirlo a partir del 14 abril de 2003 por medio de la plataforma de descarga de archivos Kazaa

Las imágenes comenzaron a hacerse populares y a generar ‘imitadores’ después de que lo compartiera en su blog Andy Baio el 29 de abril de ese mismo año. Según Gizmodo, este habría supuesto el origen del primer vídeo viral (con alrededor de 900 millones de reproducciones, según estimaciones). Lamentablemente, la fama siempre tiene un lado oscuro, que le llegó a Ghyslain Raza de la peor de las maneras: siendo víctima del bullying.

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Ahí comenzó el principio del fin. Lo que pretendía ser un vídeo de un joven fan de la saga galáctica intentando emular a sus héroes se convirtió en una auténtica pesadilla, sobre todo después de que un desarrollador de videojuegos llamado Bryan Dube publicara una versión del vídeo en la que había sustituido el palo de escoba por un sable láser de verdad.

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Star Wars Kid: el video viral que terminó en bullying

Muchos lo encontraban divertido, pero para Ghyslain Raza, fue una pesadilla; no solo sus compañeros de clase se reían de él, sino que tuvo que hacer frente a las burlas e insultos de desconocidos en las redes sociales, sobre todo por su sobrepeso. Llegó a tal punto, que quien convirtió el vídeo en viral quiso disculparse haciéndole un obsequio, pero que no paró el acoso que recibía el joven.

“Habría preferido que el vídeo hubiese permanecido privado”, se lamentaba el joven en una entrevista con The New York Times, “La gente se reía de mí, no fue divertido”.

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El acoso llegó a tal punto, que sus padres interpusieron una demanda contra los compañeros del instituto que habían compartido el vídeo por primera vez, pidiéndoles 250.000 dólares por los daños psicológicos que habían causado al adolescente.

Han pasado 18 años desde entonces. Ghyslain, de 26, es ahora abogado, y no recuerda con cariño esa época. Tuvo que dejar el instituto y acabó siendo internado en un centro psiquiátrico.

“Fue un periodo muy oscuro. No importa cuánto traté de ignorar a las personas que me decían que me suicidara”, recordaba en una entrevista con L'Actuálité, “No podía evitar sentirme un inútil, como si no valiese la pena”.

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Ghyslain Raza 10 años después de su video viral.

Ghyslain Raza 10 años después de su video viral.

Su caso se considera el primer caso de protagonismo viral y ciberacoso, una problemática que no ha hecho sino crecer con el paso de los años. Ghyslain, por suerte, superó ese periodo de su vida.

“Sobrevivirás. Lo superarás. No estás solo”, dice, como consejo a todos esos jóvenes que se ven a diario en su misma situación, “Estás rodeado de personas que te quieren. Espero que mi experiencia ayude a otros a lidiar con el acoso. Eres fuerte, busca ayuda y sé feliz”.

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