martes 22 de junio de 2021
Ciencia asteroide | NASA |

Sonda espacial regresa a la Tierra con muestras de polvo de un asteroide, algo nunca antes hecho

En el 2020, la Nasa lanzó una operación de alto riesgo. La sonda espacial Osiris-Rex entró en contacto con el asteroide Bennu durante unos segundos para levantar la muestra de polvo. Ahora, esas muestras emprendieron el viaje de regreso y llegarán en septiembre del 2023.

La sonda espacial estadounidense Osiris-Rex abandonó este lunes la órbita del asteroide Bennu, donde recogió muestras de polvo el año pasado, para comenzar su largo viaje de regreso a la Tierra, con arribo previsto en septiembre de 2023, informó la Nasa.

Osiris-Rex "se está alejando ahora a más de 600 millas (casi 1.000 km) por hora de Bennu, de camino a casa", dijo Dante Lauretta, jefe de la misión, en una transmisión de video de la Nasa, informó la agencia de noticias AFP.

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Sus propulsores se activaron sin incidentes durante siete minutos para poner la sonda en la trayectoria correcta de un viaje de 1.400 millones de millas (2.300 millones de kilómetros) y aterrizar en el desierto de Utah el 24 de septiembre del 2023.

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La sonda entró en contacto con el asteroide durante unos segundos y se emitió una ráfaga de nitrógeno comprimido para levantar la muestra de polvo.

La sonda entró en contacto con el asteroide durante unos segundos y se emitió una ráfaga de nitrógeno comprimido para levantar la muestra de polvo.

Osiris-Rex carga más de 60 gramos de polvo y fragmentos del asteroide, la muestra más grande recolectada por la Nasa desde las rocas lunares traídas por las misiones Apolo.

Cómo se obtuvieron las muestras del asteroide

Para lograr este objetivo, la Nasa lanzó una operación de alto riesgo en octubre del 2020: la sonda entró en contacto con el asteroide durante unos segundos y se emitió una ráfaga de nitrógeno comprimido para levantar la muestra de polvo.

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La sorpresa fue que el brazo de la sonda se hundió varios centímetros en la superficie del asteroide, mostrando a los científicos que las "superficies de los asteroides de escombros están muy poco consolidadas", dijo Lauretta, siempre según AFP.

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La primera imagen de la sonda de la Nasa en el asteroide Bennu.

La primera imagen de la sonda de la Nasa en el asteroide Bennu.

Toda la misión casi fracasa cuando la Nasa se percató unos días después de que la válvula del compartimiento de recolección no se cerraba, dejando que los fragmentos escaparan al espacio.

Pero la preciosa carga -cuyo análisis ayudará a comprender mejor la formación del sistema solar y el desarrollo de la Tierra como planeta habitable- finalmente fue asegurada tras ser transferida a una cápsula adosada al centro de la nave.

En dos años y medio, esa cápsula se lanzará unas horas antes de su entrada a la atmósfera terrestre y usará un sistema de paracaídas para ralentizar su ingreso.

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