martes 7 de abril de 2020
Ciencia | Astronomía |

Así es el telescopio más extraño del mundo, que caza partículas fantasma en la Antártica

Los enigmas que solo puede revelar "el telescopio más extraño del planeta", el IceCube.

Desde que nos levantamos, incluso mientras dormimos, cuando realizamos las actividades diarias, y cuando nos vamos a acostar… todo el tiempo, desde las profundidades del Universo, llegan partículas que nos atraviesan y que también traspasan todo lo que nos rodea. No se ven ni se sienten, pero están presentes en todo el vacío.

¿Qué son? Son los famosos neutrinos, y aunque están llenos de energía, no tienen carga negativa ni positiva, por lo cual pueden atravesar el cosmos casi a la velocidad de la luz sin interactuar con ninguna otra partícula.

Así lo explicó la BBC en un artículo, en el que las protagonistas son estas partículas conocidas como “partículas fantasma”. Los neutrinos. Se llaman así porque son casi imposibles de detectar, pero durante los últimos años la tecnología les ha permitido desarrollar potentes aparatos para observarlos y resolver los misterios que traen desde el espacio exterior.

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Una de estas máquinas es el IceCube (el cubo de hielo), un gigantesco observatorio ubicado en el Polo Sur que tiene la misión de detectar neutrinos que lleguen a la Tierra y sacarles la mayor cantidad de información posible.

Trabajar con neutrinos es una tarea llena de enigmas, por eso al IceCube se le ha llamado "el telescopio más extraño del planeta".

¿Cómo funciona?

El IceCube no es un telescopio con un lente gigantesco como los que observan las estrellas. En realidad está equipado con más de 5.000 sensores ópticos sumergidos a cerca de 2km bajo el hielo de la Antártica.

En 2013 el telescopio logró la primera detección de un neutrino cósmico altamente energético de la que se tenga registro. Desde entonces, ha detectado hasta la fecha más de un millón de neutrinos cósmicos.

Los neutrinos son partículas casi sin materia que se generan a partir de algunos de los eventos más violentos y energéticos del Universo, como la explosión de una estrella. Surgieron durante el Big Bang, durante las primeras facciones de segundo del Universo.

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Cuando ocurren ese tipo de eventos se liberan inmensas cantidades de neutrinos que comienzan a viajar en línea recta por el espacio. Como casi no interactúan con nada, conservan su rumbo sin desviaciones.

Los neutrinos son prácticamente imposibles de detectar, así que lo que hacen aparatos como el IceCube es esperar que alguno de ellos por fin choque contra un átomo en la Tierra y así darse cuenda de que está ahí.

Cuando eso ocurre se genera una fugaz explosión de luz que queda registrada en los sensores.

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Esa personalidad sigilosa de los neutrinos es precisamente lo que los hace interesantes para los científicos. Detectar y rastrear neutrinos suena sencillo, pero en realidad es un proceso lleno de misterios.

¿Para qué estudiar los neutrinos?

  • Los neutrinos son la única partícula que puede llegar a la Tierra sin alteraciones.

  • Eso significa que son una muy buena manera de observar la energía ultra alta del Universo.

  • Los científicos los llaman "rayos X astronómicos" porque permiten ver a través de las estrellas, el gas y el polvo del Universo, como lo explica la Unión Geofísica de Estados Unidos.

  • Los neutrinos también pueden ser muy útiles para develar los misterios de la materia oscura, de la que está hecha el 95% del universo pero de la que sabemos muy poco.

  • Así, entender los neutrinos sería una de las claves para entender el origen mismo del Universo.
FUENTE: Carlos Serrano – BBC Mundo.

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