sábado 4 de diciembre de 2021
Santa Fe Bajante | Santa Fe | Río Paraná

Las cifras para comprender por qué es histórica la bajante en la cuenca del Paraná

En Santa Fe, el río oscila por debajo de los 0,40 metros y hay que remontarse a los 0,20 metros de 1970, hace 51 años, para encontrar un nivel más bajo. Cuáles son las proyecciones para la cuenca.

El domingo, el río cayó a su nivel más bajo en medio siglo en el Puerto de Santa Fe (0,45 metros), al superar la bajante del 2020 (0,48 metros en mayo) y quedar muy cerca de los 0,42 metros de 1971. Y la tendencia siguió: el lunes descendió 6 centímetros (0,39 metros) y este martes bajó dos centímetros más y cayó a 0,37 metros, el nivel más bajo desde los 0,20 metros de 1970, hace 51 años.

En realidad, en los últimos 15 días el río descendió más de un metro en el hidrómetro del Puerto de Santa Fe, al caer de 1,45 metros el 7 de junio a 0,37 metros este 22 de junio.

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El último informe del Sistema de Alerta Hidrológico de la Cuenca del Plata (INA) advierte que se proyecta un agravamiento de la bajante y que no se espera una mejora en los próximos días. Carlos Paoli y Carlos Ramonell, dos expertos de la Universidad Nacional del Litoral (UNL) que hablaron con AIRE, coinciden en que “hay bajante para rato”.

Pero hay que tener en cuenta que con el nivel actual, el más bajo en 51 años, la bajante todavía no ingresa entre las diez más importantes que se midieron en el Puerto de Santa Fe.

En realidad hay once bajantes que perforaron el cero en el hidrómetro del puerto:

  1. 1944: - 1,04 metros.
  2. 1916: - 0,74 metros.
  3. 1917: - 0,44 metros.
  4. 1911: - 0,39 metros.
  5. 1925: - 0,30 metros.
  6. 1945: - 0,28 metros.
  7. 1924: - 0,22 metros.
  8. 1949: - 0,20 metros.
  9. 1969: - 0,14 metros.
  10. 1910: - 0,11 metros.
  11. 1909: - 0,06 metros.

Fuente: Instituto Nacional del Agua (INA).

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Un dato importante es que antes de 1970 todavía no existía el "efecto moderador" que ejercen las represas brasileñas y que impactó en las alturas mínimas que se registran en el Puerto de Santa Fe.

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Pero la bajante actual está en proceso y todavía faltan los meses del invierno, en los que históricamente llueve mucho menos. Por eso los técnicos del INA advierten -con el verbo en potencial- que podrían alcanzarse niveles récord, como el de 1944 (es decir, 1,40 metros menos que la altura actual en el Puerto de Santa Fe).

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La laguna Setúbal sufrió una profunda transformación con la bajante en la cuenca del Paraná.

La laguna Setúbal sufrió una profunda transformación con la bajante en la cuenca del Paraná.

En la entrevista con AIRE, Paoli recordó que para que el río caiga a niveles similares a los de 1944, en el punto en el que confluyen los ríos Paraná y Paraguay -en Corrientes- el caudal debería ser de unos 5.000 metros cúbicos por segundo y ahora es de 7.000 metros cúbicos por segundo. “En condiciones normales debería oscilar entre los 15.000 y 16.000 metros cúbicos por segundo; es decir el doble que en la actualidad”, precisó.

Paoli también señaló que las bajantes se sostienen y “encadenan” en años consecutivos y no suelen ser un fenómeno puntual, una tendencia que se ve con claridad en el gráfico de las alturas mínimas en el puerto.

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El lecho de la laguna emergió muy cerca del faro y de la costa del Parque Tecnológico.

El lecho de la laguna emergió muy cerca del faro y de la costa del Parque Tecnológico.

Ramonell, que estudia los cambios que se van produciendo en los arroyos y riachos de la cuenca con las crecidas y bajantes, puso en foco un tema importante: en las últimas décadas aumentó la cantidad de agua que ingresa a la laguna Setúbal por el arroyo Leyes y disminuyó la que va hacia el río Colastiné. “Hay que entender que el paisaje de la cuenca del Paraná va mutando con los años”, explicó en una entrevista con el programa Algo que Decir, que conduce José Graells.

Las nuevas proyecciones del INA adelantan que la bajante continuará en las próximas semanas en este tramo de la cuenca del Paraná.

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