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Ciencia NASA | Telescopio Espacial Hubble | Tierra

La NASA capturó la imagen más poética y revolucionó las redes sociales

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA capturó a la HP Tau, una joven estrella ubicada en la constelación de Tauro, a unos 550 años luz de la Tierra.

HP Tau, que apenas tiene 10 millones de años, es la estrella más joven del grupo fotografiado. Aún no comenzó su proceso de fusión nuclear y está cubierta por densas nubes de gas y polvo. Esta joven estrella se encuentra en las primeras etapas de su formación y eventualmente se transformará en una estrella similar al Sol, brillando con luz propia en el firmamento nocturno.

La imagen muestra a HP Tau brillando desde el interior de una cavidad ahuecada en una nube ondulante de gas y polvo. Estas nebulosas, vistas en tonos azules, reflejan la luz de las estrellas cercanas, creando un espectáculo visual similar al de un farol iluminando la niebla circundante. Los espesos remolinos de gas y polvo no solo contribuyen a la estética de la imagen, sino que también juegan un papel fundamental en la formación y evolución de la estrella, ya que estos materiales eventualmente serán absorbidos y contribuirán a su crecimiento.

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El Telescopio Espacial Hubble de la NASA capturó a la HP Tau, una joven estrella ubicada en la constelación de Tauro, a unos 550 años luz de la Tierra. 

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA capturó a la HP Tau, una joven estrella ubicada en la constelación de Tauro, a unos 550 años luz de la Tierra.

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA capturó una imagen única de HP Tau

Según la publicación Space, esta impresionante fotografía no solo destaca la belleza del cosmos, sino que también subraya la importancia del Hubble en la observación y comprensión del universo. Durante casi 35 años, este telescopio fue una herramienta esencial para los astrónomos, permitiéndoles explorar fenómenos cósmicos con un detalle sin precedentes.

El brillo de HP Tau no es constante, sino que fluctúa con el tiempo, una característica que los científicos atribuyen tanto a su naturaleza caótica como a su juventud. Estos cambios aleatorios en el brillo pueden deberse al material circundante que cae dentro de la estrella y es devorado, así como a las llamaradas que estallan en su superficie. Además, las fluctuaciones más periódicas podrían estar relacionadas con manchas solares que aparecen y desaparecen conforme la estrella gira. Esta actividad dinámica es una señal de los procesos intensos que ocurren en las primeras etapas de la vida estelar.

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El Telescopio Espacial Hubble de la NASA capturó a la HP Tau, una joven estrella ubicada en la constelación de Tauro, a unos 550 años luz de la Tierra. 

El Telescopio Espacial Hubble de la NASA capturó a la HP Tau, una joven estrella ubicada en la constelación de Tauro, a unos 550 años luz de la Tierra.

HP Tau tiene apenas 10 millones de años

Según los científicos que estudiaron esta imagen, el Sol en su versión joven, hace unos 4.600 millones de años, era significativamente más activo que en la actualidad. Durante esa época, el joven Sol experimentaba erupciones cada semana y su brillo era apenas un tercio del que vemos hoy. Esta comparación es crucial para entender que HP Tau, con su actividad y fluctuaciones, ofrece una visión retrospectiva de cómo era el Sol en su infancia antes de comenzar a quemar hidrógeno y convertirlo en helio mediante la fusión nuclear.

HP Tau posee características similares a las que presentaba el Sol en sus primeras etapas, cuando aún no había comenzado el proceso de fusión nuclear. Este paralelismo permite estudiar de cerca los primeros pasos en la evolución de las estrellas y obtener información valiosa sobre nuestro propio Sol en su juventud. La captura del Telescopio Espacial Hubble no solo destaca por su belleza visual, sino también por su capacidad para aportar datos científicos cruciales que amplían nuestra comprensión del universo y de la formación estelar.