jueves 27 de enero de 2022
Ciencia | Saocom | Argentina | SpaceX

"El satélite Saocom 1B aportará información nueva sobre el suelo argentino"

A las 20:18 horas de este domingo, Argentina lanzó al espacio su satélite Saocom 1B, el más avanzado. El satélite contribuirá a la observación de la tierra, los cultivos, los distintos fenómenos naturales y ayudará a monitorear el clima.

Este domingo a las 20:18 horas se lanzó a la órbita de la Tierra el satélite Saocom 1B, el más avanzado en tecnología espacial del país y uno de los mejores del mundo. El despegue con la empresa SpaceX desde Cabo Cañaveral, estaba previsto para marzo de este 2020, pero por la pandemia hubo que posponerlo. Luego, a finales de julio hubo otro amague pero finalmente, por cuestiones de seguridad, la empresa estadounidense decidió enviar al Saocom 1B al espacio este domingo.

Así fue el lanzamiento

https://twitter.com/SpaceX/status/1300211734444085253

Aire de Santa Fe conversó con Álvaro Soldano, subgerente de Aplicaciones y Productos de Observación de la Tierra de la CONAE (Comisión Nacional de Actividades Espaciales) en Algo que Decir, el programa que conducen José Graells y Facundo González.

"Es la primera vez que Argentina va a tener una constelación de satélites, es decir, que va a tener en órbita dos satélites, el Saocom 1A y el 1B que son iguales, con una tecnología de punta a nivel internacional", celebró el ingeniero.

¿Qué hará el Saocom 1B?

Soldano explicó la función del satélite y explicó los beneficios para un país como Argentina. "Ahora tenemos dos satélites que operan con radar, iluminando con una señal el territorio y generando así una imagen. Es un gran avance tecnológico, es como pasar de tener una cámara óptica a una con rayos X, es decir, estos satélites miran mucho más que los ópticos: ven más allá del suelo para medir la humedad, atraviesan las nubes, miran de noche, debajo de un incendio o incluso el interior de un volcán", explicó el especialista.

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Estos satélites miran mucho más que los ópticos: ven más allá del suelo para medir la humedad, atraviesan las nubes, miran de noche, debajo de un incendio o incluso el interior de un volcán.

¿Y cómo impacta esto en Argentina? Mucho. Esta tecnología favorecerá a los productores agropecuarios y por ende, a la economía del país. "Habrá información nueva sobre lo que es la producción agropecuaria, ya que va a aportar información novedosa. Semanalmente vamos a poder tener un conocimiento píxel a píxel de la humedad del suelo para la producción agropecuaria. El uso de esta información satelital les va a dar datos que hasta ahora no tuvieron", dijo Soldano.

¿Cómo es el Saocom 1B?

Es un satélite de los grandes. Pesa 3 toneladas, tiene plataforma y paneles solares que dan energía. Además, cuenta con una antena de radar de 32 metros cuadrados. "Son varias antenas que trabajan en forma coordinada y generan esta gran antena", explicó el ingeniero.

"La antena emite ondas de una longitud de onda mucho más grande que la luz solar. Nuestros ojos no la ven pero hacen que tengan cierta penetración en el suelo. Penetran los cultivos, los bosques y ven la humedad del suelo todo el tiempo", dijo.

SAOCOM 1B.
El equipo del LIE en el Laboratorio de Medición de Antenas (LaMA), con la antena radar SAR Saocom1B.

El equipo del LIE en el Laboratorio de Medición de Antenas (LaMA), con la antena radar SAR Saocom1B.

"El píxel tiene una resolución espacial de 150 metros, son imágenes de muchos kilómetros de tamaño, van a poder ver en un instante la situación de todo su campo", reveló el especialista.

¿Cómo se controla el satélite?

Una vez que SpaceX lanzó el Saocom 1B en el Falcon 9, el centro de control de misiones ubicado en Córdoba tomó el control de la misión. El Centro Espacial Teófilo Tabanera "tiene laboratorios específicos y antenas que se comunican con el satélite a través de sistemas que hay en la tierra", explicó Soldano.

Es la primera vez que Argentina va a tener una constelación de satélites con una tecnología de punta a nivel internacional.

A principios del 2019, Argentina inauguró una nueva estación terrena en Tierra del Fuego, la más austral del planeta aparte de las de la Antártida. "Gracias a esto podemos ver más veces al satélite y estar más comunicados. Además, tenemos acuerdos con otras agencias del mundo para seguirlos por todo el planeta", reveló el científico.

Argentina dio un enrome salto tecnológico con este segundo lanzamiento del Saocom. El Saocom 1B orbita a 620 kilómetros de la tierra, a 27 mil kilómetros por hora, de polo a polo.