sábado 8 de enero de 2022
Ciencia | satélites | Argentina | SpaceX

De los SAC a los Saocom: los lanzamientos satelitales de Argentina

Este domingo, Argentina se lanzó nuevamente al espacio con el avanzado satélite Saocom 1B. El instrumento formará una constelación junto al Saocom 1A, enviado a la órbita terrestre en el 2018. Un breve recorrido por los lanzamientos argentinos desde el SAC B.

La Comisión Nacional de Actividades Espaciales (CONAE) lanzó junto a SpaceX, la empresa del millonario Elon Musk, el satélite Saocom 1B, el segundo de esta nueva generación de satélites que envía al espacio con la empresa estadounidense. El lanzamiento se realizó este domingo a las 20:18 horas.

https://twitter.com/SpaceX/status/1300038419108605953

En el proyecto participan además, la Comisión Nacional de Energía Atómica (CONEA), que diseñó los paneles solares del Saocom 1B, la Universidad de La Plata (UNLP) y el Invap (Investigación Aplicada), que terminó de armar el satélite, que ya está en Cabo Cañaveral, en Estados Unidos, listo para despegar con un Falcon 9.

Es el segundo satélite que Argentina envía al espacio con SpaceX, ya que el primero fue el Saocom 1A, lanzado en el 2018. Estos satéites realizan mediciones de la tierra, como la humedad y la sequedad del suelo o la salinidad de los mares. Estas mediciones sirven para, por ejemplo, prevenir desastres naturales que puedan afectar a las cosechas o a procesos tecnológicos.

SAOCOM 1B 1
Los ingenieros de la CONAE y el INVAP ya trabajan en la base de Cabo Cañaveral, previo al lanzamiento del Saocom 1B.

Los ingenieros de la CONAE y el INVAP ya trabajan en la base de Cabo Cañaveral, previo al lanzamiento del Saocom 1B.

La tarea de los Saocom es similar a las que realizaron los satélites argentinos SAC, pero con tecnología mucho más avanzada. La diferencia entre los SAC y los Saocom es que estos últimos tienen instrumentos de microondas, están armados con tecnología de radar y pueden medir mucho más que los SAC. La tecnología de radar de microondas es mucho más amplia y sensible que los instrumentos ópticos.

¿Cómo es el Saocom 1B?

El Saocom 1B mide 3 metros de ancho y 10 de largo. Además, tiene una antena de 35 metros cuadrados. Son las antenas civiles más grandes del mundo en tecnología satelital. Además, el Saocom pesa unas 3 toneladas aproximadamente.

Saocom
Así es el Saocom 1B, el satélite más innovador de Argentina.

Así es el Saocom 1B, el satélite más innovador de Argentina.

Los Sac, el lanzamiento fallido y la compensación de la Nasa

Los Saocom son satélites astrofísicos de segunda generación. La primera generación fue la de los satélites SAC (Satélites de Aplicaciones Científicas). Argentina lanzó al espacio el SAC A, SAC B, SAC C. Todos de la CONAE y que ya no están activos.

Aire Digital hizo el repaso de la historia de estos satélites con el especialista en misiones espaciales, Diego Córdova. "En 1996 se lanzó el primer SAC que fue el SAC B a través del cohete Pegasus. Lo lanzó la Nasa, pero el satélite no se pudo desprender de la primera etapa del cohete y quedó inutilizable. Fue un lanzamiento fallido", contó Córdova, el autor de Huellas en la Luna. El SAC B, estaba en buenas condiciones e iba a realizar mediciones de la Tierra. Como la Nasa falló en el lanzamiento compensó a Argentina en 1998.

"La Nasa lanzó el SAC A junto al transbordador espacial Endeavour y Argentina no tuvo que pagar nada", dijo el experto. El satélite funcionó un tiempo y lo que hizo fue probar tecnología satelital, como probar el funcionamiento de los paneles solares y ver cómo se podía generar electricidad para darle energía al satélite. La "verdadera ciencia" vino después, con el SAC C, que se lanzó en el 2000, junto a la Nasa, en un cohete Delta 2.

"El SAC C funcionó 13 años, mucho más de lo planeado", contó Córdova.

El satélite Sac D estudió los efectos del cambio climático.
El satélite Sac D estudió los efectos del cambio climático.

El satélite Sac D estudió los efectos del cambio climático.

Pero el satélite más complejo fue lanzado por Argentina en el 2011 y fue el SAC D. "Este llevó adosado un instrumento científico llamado Aquarius, que era de la Nasa. Y también fue lanzado por un Delta 2 de la Nasa", dijo. El SAC D estuvo activo hasta el 2015.

Al igual que los SAC, los Saocom orbitan a unos 700 kilómetros de altura y son controlados por el Centro Espacial Teófilo Tabanera, en Córdoba. Para su funcionamiento, los satélites tienen que tener propulsión (para mantenerse en órbita) y energía (para funcionar).

El Saocom 1B.
El Saocom 1B.

El Saocom 1B.

"Los satélites llevan un pequeño receptáculo de combustible para mantenerse estables en la órbita. Llegan a su órbita gracias al cohete que lo impulsa durante el lanzamiento y una vez ahí, como cualquier objeto que esté en órbita tiende a venirse hacia abajo, tienen una reserva de combustible para que sus motores retrocohetes lo mantengan siempre a la altura y velocidad adecuada", explicó el experto.

"Además llevan los famosos paneles solares que se encargan de captar la luz del sol y transformarla en electricidad. Sin embargo, no funcionan así las sondas interplanetarias como las Voyager. Éstas utilizan baterías químicas ya que están muy lejos del sol", aclaró.

Reviví el despegue

https://twitter.com/SpaceX/status/1300211734444085253

*Argentina tiene dos satélites más de órbita geoestacionaria en el espacio. Son los satélites de comunicación Arsat. El Arsat 1 fue lanzado el 16 de octubre de 2014 y el Arsat 2 el 30 de septiembre de 2015. Ambos activos hasta la fecha.