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Sociedad Miércoles de Ceniza | Cuaresma | carnaval

Miércoles de Ceniza: qué significa y por qué se hace ayuno

El Miércoles de Ceniza es una fecha importante para muchos cristianos. Aquí, su historia y significado.

El Miércoles de Ceniza es un día santo cristiano de oración y ayuno. Está precedido por el Martes de Carnaval y es el primer día de Cuaresma, el periodo de seis semanas de penitencia antes de Pascua. Es el primer día de la Cuaresma en los calendarios litúrgicos católico y anglicano, así como en el de diversas denominaciones protestantes, luterana, metodista, presbiterana y algunas bautistas.

Se celebra cuarenta días antes del Jueves santo. La ceniza, cuya imposición constituye el rito característico de esta celebración litúrgica, se obtiene de la incineración de los ramos bendecidos en el Domingo de Ramos del año litúrgico anterior.

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El Miércoles de Ceniza es una celebración litúrgica móvil, ya que tiene lugar en diferente fecha cada año, siempre relacionada con la también móvil celebración de la Pascua. Puede acontecer entre el 4 de febrero y el 10 de marzo. En 2023, el Miércoles de Ceniza es el día 22 de febrero.

¿Por qué miércoles?

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El Miércoles de Ceniza se celebra al día siguiente del martes de carnaval y da inicio a la Cuaresma.

El Miércoles de Ceniza se celebra al día siguiente del martes de carnaval y da inicio a la Cuaresma.

En el siglo IV se fijó la duración de la Cuaresma en cuarenta días, esta comenzaba seis semanas antes de la Pascua —para calcular la fecha de la Pascua se usaba el Computus— en domingo, el llamado domingo de "Cuaresma". Pero en los siglos VI-VII cobró gran importancia el ayuno como práctica cuaresmal. Sin embargo, surgió un inconveniente: desde los orígenes de la liturgia cristiana nunca se ayunó en día domingo por ser "día de fiesta", la celebración del día del Señor. Entonces, se movió el comienzo de la Cuaresma al miércoles previo al primer sábado del mes.

Ritos del Miércoles de Ceniza: Santa Misa, bendición e imposición de la ceniza

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En este día, que es para los católicos día de ayuno y abstinencia, igual que el Viernes Santo, se realiza la imposición de la ceniza a los fieles que asisten a misa. Estas cenizas se elaboran a partir de la quema de los ramos del Domingo de Ramos del año anterior, y son bendecidas y colocadas sobre la cabeza, frente o mano de los fieles. Así, se da inicio a la Cuaresma. Es costumbre (no obligatoria) dejar y no lavar la ceniza hasta que esta desaparezca por sí misma.

¿Cuál es el significado de la ceniza en el Miércoles de Ceniza?

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Los católicos practican el ayuno y la abstinencia en el Miércoles de Ceniza.

Los católicos practican el ayuno y la abstinencia en el Miércoles de Ceniza.

La imposición de la ceniza del Miércoles de Ceniza tiene varios significados. Entre ellos:

  • Como signo de la caducidad de la condición humana
  • Como signo penitencial, ya usado desde el Antiguo Testamento
  • Como signo de conversión, que debe ser la nota dominante durante toda la Cuaresma.

Ayuno y abstinencia en el Miércoles de Ceniza

Para la Iglesia católica, el Miércoles de Ceniza se observa mediante el ayuno, la abstinencia de la carne y el arrepentimiento; en concreto, es un día de contemplación de las transgresiones. En el Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo, los católicos de entre 18 y 59 años pueden consumir una comida completa, junto con dos comidas más pequeñas, que juntas no deberían ser iguales a la comida completa, si su salud les permite hacerlo. Algunos católicos van más allá de las obligaciones mínimas establecidas por la Iglesia y emprenderán un ayuno completo o un ayuno de pan y agua hasta el atardecer. El Miércoles de Ceniza y el Viernes Santo también son días de abstinencia de carne —mamíferos y aves—, como todos los viernes durante la Cuaresma.