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Salud

Qué es la encefalitis equina y cómo afecta el virus a los humanos

Tras la confirmación del primer caso humano de encefalitis equina en Santa Fe, las autoridades sanitarias ponen el foco en la prevención. "La enfermedad puede ser fatal, ronda en un 30% la letalidad en humanos", confirmó en AIRE la infectóloga Andrea Uboldi.

"La enfermedad puede ser fatal, ronda en un 30% la letalidad en humanos. Es infrecuente la posibilidad de que el hombre se infecte, pero estos cuadros pueden ser fatales si no hay sospechas o consultas, porque hay un compromiso del órgano rector", recalcó Uboldi.

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La especialista explicó que estas infecciones son denominadas zoonóticas, esto quiere decir que pueden alojarse en animales como por ejemplo aves y roedores para luego pasar a los caballos y humanos.

"El riesgo es bajo porque la concentración del virus en caballos por lo general es baja, sin embargo frente a este contexto es importante que se explique de que se trata y tome los recaudos", sostuvo Uboldi

Cómo se contagia la encefalitis equina

La encefalitis equina es un virus emparentado con la familia del dengue aegypti y utilizan para transmitirse de animales a humanos a los mosquitos, en este caso en particular no es el mosquito de aedes aegypti, que vive con las personas en las viviendas, se trata del culex que vive al aire libre.

"El mecanismo es picar a un animal que tiene concentración del virus en su sangre, el mosquito lleva el virus en su aparato mandibular y luego pica, inicialmente a caballos pero en el caso de las personas que están en contacto con los animales puede ocurrir una transmisión del caballo a las personas", enumeró la entrevistada.

  • Síndrome febril.
  • Dolor de cuerpo.
  • Dolor de cabeza.
  • Sintomatología del compromiso del sistema nervioso.
  • Somnolencia.
  • Convulsiones.

La encefalitis equina es una enfermedad que compromete el sistema nervioso. En general tiene una incubación corta de menos de una semana. "Las personas que presentan estos cuadros necesitan internación, pero sobre todo confirmar si hubo o no contacto con animales sospechosos de tener el cuadro para poder tener una orientación diagnóstica", recomendó la infectóloga.

La enfermedad puede generar secuelas en las personas que la padezcan

  • Pérdida de la memoria.
  • Trastorno en la movilidad de los miembros.
  • Cambios en la conducta.
  • Cuadros de ansiedad.

"Estos aspectos están vinculados con la lesión que se registren en el sistema nervioso central", sostuvo Uboldi.

Cómo prevenirlo

Por tratarse de una enfermedad transmitida por los mosquitos, se necesitan una separación de los caballos y de las personas.

  • Ropa cubierta y clara.
  • Uso del repelente cada cuatro horas.
  • Prestar atención a los animales.
  • Ante la presencia de fiebre realizar la consulta correspondiente.

Quienes adviertan este tipo de casos deberán notificarlo:

  • Presencialmente en la oficina más cercana de SENASA.
  • Por WhatsApp: 11-5700-5704.
  • A través de la App para dispositivos móviles “Notificaciones Senasa”, disponible en Play Store.
  • Por correo electrónico: [email protected].
  • En la página web del organismo en el apartado Avisá al Senasa.