domingo 23 de enero de 2022
Ciencia | Cometa | Sistema Solar | asteroide

Un nuevo estudio podría haber resuelto el misterio de Oumuamua, el objeto estelar más raro conocido

Un nuevo estudio científico sugiere que el extraño objeto Oumuamua salió probablemente despedido desde un sistema estelar joven hace unos 500 millones de años.

Un nuevo estudio podría haber resuelto el misterio de Oumuamua, el objeto estelar alargado detectado en 2017 procede de un planeta similar a Plutón, pero de otro sistema solar. Así lo afirman los astrónomos de la investigación publicada el pasado 16 de marzo por la Advancing Earth and Space Science (AGU). "Sugerimos que el Oumuamua salió probablemente despedido desde un sistema estelar joven hace unos 500 millones de años", escribieron. Para los investigadores, esto explicaría sus peculiares características que han generado un gran debate científico en los últimos años. El objeto es pequeño, aproximadamente la mitad de largo que una manzana y tan grueso solo como un edificio de tres pisos, pero era muy brillante. Su brillo es similar al de las superficies de Plutón y Tritón, que están cubiertas de hielo de nitrógeno, describieron en la publicación.

En la recreación que propone este nuevo estudio, el Oumuamua ya no se representa como una forma estirada símil a la de un puro, sino que recuerda más a una galleta o una tortita, es plano y redondeado. Alan Jackson, astrónomo e investigador planetario de la Universidad Estatal de Arizona y coautor de la nueva investigación, cree que probablemente que el Oumuamua es producto de una colisión lejos de nuestro sistema solar hace millones de años que resultó en la expulsión de un fragmento que se fue moldeando durante su largo viaje intergaláctico.

Recorrido de Oumuamua por el Sistema Solar ESA; artist impression: ESA/Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser.
Recorrido de Oumuamua por el Sistema Solar. ESA/Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser.

Recorrido de Oumuamua por el Sistema Solar. ESA/Hubble, NASA, ESO, M. Kornmesser.

"No era plano cuando entró en nuestro sistema solar, sino que se fundió en una astilla cuando se acercó al Sol, perdiendo más del 95% de su masa en el proceso", dijo. "El hecho de que esté hecho de nitrógeno congelado también explica la forma inusual de Oumuamua. A medida que las capas externas del hielo de nitrógeno se evaporaron, la forma del cuerpo se aplanó, como una barra de jabón cuando las capas externas se frotan con su uso".

Planetas de otro sistema

Los investigadores señalaron que este hallazgo podría permitirles ver de qué están hechas las superficies de un tipo de exoplaneta hasta ahora desconocido, los exo-Plutones o planetas fuera del sistema solar parecidos a nuestro gélido Plutón. "Oumuamua puede ser la primera pieza de un exoplaneta que nos llega".

Pero hay científicos que llevan años hipotetizando que podría tratarse de algo mucho más revelador: una prueba de la existencia de vida inteligente en otros planetas.

El prestigioso físico de la Universidad de Harvard Abraham 'Avi' Loeb insistía hace unos meses que el Oumuamua podría ser un artilugio fabricado por una civilización tecnológica extraterrestre. Tanto entonces como en su nuevo trabajo, “Extraterrestre: La humanidad ante el primer signo de vida inteligente más allá de la Tierra”, Loeb no afirma que sea una nave alienígena, pero incide en que es la mejor explicación a su misterioso origen y que los científicos deberían considerar la posibilidad.

Oumuamua
Oumuamua se aleja del Sistema Solar a 130.000 kilómetros por hora en dirección hacia la constelación de Pegaso. (ESO/M. Kornmesser)

Oumuamua se aleja del Sistema Solar a 130.000 kilómetros por hora en dirección hacia la constelación de Pegaso. (ESO/M. Kornmesser)

El investigador científico Héctor Socas-Navarro del Instituto de Astrofísica de Canarias Socas-Navarro, apuntaba más a la hipótesis de que se tratase de un cometa asteroide y no descartaba una posible procedencia extrasolar: "La composición de un objeto de fuera del sistema solar puede ser diferente de un cometa del sistema solar".

Es como un cometa, pero no lo es

Ahora este nuevo estudio señala que el Oumuamua es como un cometa, pero no exactamente uno. El objeto adquirió un ligero impulso para alejarse del Sol, un "efecto cohete" común en los cometas cuando la luz solar vaporiza los hielos de los que están hechos, pero el empuje fue más fuerte de lo que podía explicarse, indica el estudio de AGU. Además el Oumuamua carecía de un escape de gas detectable, que suele estar representado visiblemente por la cola de un cometa.

FUENTE: Euronews.