miércoles 2 de diciembre de 2020
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René Favaloro: el hombre que jamás renunció a la ética y cambió la ciencia médica para siempre

René Favaloro revolucionó la medicina para siempre cuando logró estandarizar y sistematizar la técnica de bypass aortocoronario (o cirugía de revascularización miocárdica), procedimiento con el que, al día de hoy, la mortalidad llegó a ser inferior al 2%.

A comienzos del año 1950, el médico argentino nacido en La Plata, René Gerónimo Favaloro, viajó recién graduado a la localidad Pampeana de Jacinto Arauz. El médico local se había enfermado y lo pedían como remplazo. Favaloro aceptó la propuesta y viajó para ocupar el cargo por tres meses. Pero se quedó doce años.

En Jacinto Arauz, Favaloro creó un centro asistencial. Junto a su hermano, Juan José, logró mejorar las condiciones de vida de los habitantes. Puso en práctica durante esos años los conocimientos que recibió de dos personas a las que admiraba: su tío, el médico Arturo Cándido Favaloro, y su abuela Césarea de Raffaelli. A esta última le dedicó la tesis con la que se recibió.

En 1962, inspirado por los cambios que la medicina presentaba, Favaloro viajó a los Estados Unidos. Específicamente, a la Cleveland Clinic de Ohio, para especializarse en cirugía torácica y cardiovascular. De aquella renunciaría a comienzos de la década de 1970 para regresar a la Argentina. "Volví para trabajar en docencia, investigación y asistencia médica”, escribió el médico en su última carta.

El joven René Gerónimo Favaloro.
El joven René Gerónimo Favaloro.

El joven René Gerónimo Favaloro.

Pero años antes de regresar al país, Favaloro revolucionó la ciencia médica para siempre. Durante la década del 60, logró estandarizar y sistematizar la técnica de bypass aortocoronario (o cirugía de revascularización miocárdica), procedimiento que al día de hoy, con cirugías programadas, y en pacientes sin enfermedades asociadas de jerarquía, la mortalidad llegó a ser inferior al 2%.

Favaloro utilizó por primera vez esta técnica en 1967 y en 1968 publicó el primer trabajo en la literatura mundial sobre el tema. Años después, siguió sus estudios y agregó innovaciones significativas en la manera de encarar ese procedimiento quirúrgico.

De vuelta en Argentina, Favaloro trabajó en el Sanatorio Güemes. A mediados de la década del 70 comenzó a organizar la Fundación Favaloro. Primero con la ayuda de la Sedra, creó el departamento de investigación básica y luego construyó el Instituto de Cardiología y Cirugía Cardiovascular. Recién en 1992, Favaloro pudo ver concretada su Fundación.

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El "Centro de Prevención y Atención Ambulatoria Arenales", inaugurado en 2017 en Bs. As.

El "Centro de Prevención y Atención Ambulatoria Arenales", inaugurado en 2017 en Bs. As.

Ese año, el reconocido médico presentó los lineamientos éticos con los que quería que la institución se orientara: trabajar con honestidad, con pasión, esfuerzo y sacrificio sin límites, evitar ser influidos por conceptos dogmáticos o prejuicios propios o ajenos, no apartarse nunca de la ética y comprender con humildad que es necesario trabajar en equipo y sacrificar lo individual en beneficio de lo colectivo.

Su muerte

El sábado 29 de julio del 2000, el doctor René Favaloro terminó con su vida de un disparo al corazón. Tenía 77 años y su secretaria lo encontró muerto en el baño. Al lado de su cadáver había un revólver y un mensaje para quien lo hallara. Pedía que se le informara a sus dos sobrinos sobre lo que había sucedido.

Los primeros en llegar al domicilio, encontraron también una serie de cartas. En ellas, Favaloro se despedía y contaba el camino que lo llevó a matarse. “Es indudable que ser honesto, en esta sociedad corrupta tiene su precio. A la corta o a la larga te lo hacen pagar”, escribió.

Las crónicas de aquel día recuerdan que el SAME recibió el alerta alrededor de las 17.36: “Hay un hombre descompuesto encerrado en un baño”. Era Favaloro, en su departamento del segundo piso de la calle Dardo Rocha 2965.

Policías y funcionarios de la Justicia estuvieron en el departamento más de cinco horas. Mariano Favaloro, primo de René, fue uno de los primeros familiares en llegar al lugar. “No puede ser verdad. No, alguien con su fortaleza no podría haber hecho algo semejante”, dijo y estalló en llanto.

En sus cartas, Favaloro denunciaba: “La corrupción ha alcanzado niveles que nunca pensé presenciar”. Y detallaba la crítica situación que atravesaba su propia Fundación: “En este momento y a esta edad terminar con los principios éticos que recibí de mis padres, mis maestros y profesores me resulta extremadamente difícil. No puedo cambiar, prefiero desaparecer”.

René Favaloro.
René Favaloro se disparó en el corazón en el año 2000.

René Favaloro se disparó en el corazón en el año 2000.

“Estoy cansado de luchar y luchar, galopando contra el viento como decía Don Ata. No puedo cambiar”, dijo Favaloro. Y agregó: “No ha sido una decisión fácil pero sí meditada. No se hable de debilidad o valentía. El cirujano vive con la muerte, es su compañera inseparable. El cirujano vive con la muerte, con ella me voy de la mano. Sólo espero no se haga de este acto una comedia. Al periodismo le pido que tenga un poco de piedad”.

En las últimas líneas de su mensaje, el cardiólogo cerró: “A mi familia en particular a mis queridos sobrinos, a mis colaboradores, a mis amigos, recuerden que llegué a los 77 años. No aflojen, tienen la obligación de seguir luchando por lo menos hasta alcanzar la misma edad, que no es poco. Una vez más reitero la obligación de cremarme inmediatamente sin perder tiempo y tirar mis cenizas en los montes cercanos a Jacinto Arauz, allá en La Pampa. Queda terminantemente prohibido realizar ceremonias religiosas o civiles. Un abrazo a todos. René Favaloro“.