lunes 26 de octubre de 2020
Actualidad | Premio Nobel |

Dos mujeres se llevaron el Nobel de Química por un descubrimiento capaz de modificar los genes humanos

El Premio Nobel de Química 2020 fue para la genetista francesa Emmanuelle Charpentier y su colega estadounidense Jennifer Doudna. Las científicas describieron una nueva herramienta con la que se puede simplificar el genoma.

La genetista francesa Emmanuelle Charpentier y su colega estadounidense Jennifer Doudna fueron galardonadas este miércoles con el Premio Nobel de Química por sus investigaciones sobre las "tijeras moleculares", un descubrimiento "revolucionario" capaz de modificar los genes humanos.

El galardón quiere recompensar "un método de edición de genes" que "contribuye a desarrollar nuevas terapias contra el cáncer y puede hacer realidad el sueño de curar enfermedades hereditarias", subrayó el jurado en Estocolmo según indicó AFP.

La francesa, de 51 años, y la estadounidense, de 56, se convierten así en la sexta y séptima mujer que ganan un Nobel de Química desde 1901.

Emmanuelle Charpentier y Jennifer Doudna fueron galardonadas este miércoles con el Premio Nobel de Química por sus investigaciones sobre las "tijeras moleculares".

nobel de quimica 2020
La genetista francesa Emmanuelle Charpentier y su colega estadounidense Jennifer Doudna.

La genetista francesa Emmanuelle Charpentier y su colega estadounidense Jennifer Doudna.

En junio de 2012, las dos genetistas y su equipo describieron en la revista Science una nueva herramienta con la que se podía simplificar el genoma. El mecanismo se llama Crispr/Cas9 y es conocido como tijeras moleculares.

La francesa, de 51 años, y la estadounidense, de 56, se convierten así en la sexta y séptima mujer que ganan un Nobel de Química desde 1901.

Si la terapia genética consiste en introducir un gen normal en las células que tienen un gen con problemas, como si fuera un caballo de Troya, para que haga el trabajo del gen que no funciona, Crispr va más lejos: en lugar de añadir un gen, modifica el gen existente.

https://twitter.com/NobelPrize/status/1313778075356798976

Su uso es fácil, barato y permite a los científicos 'cortar' el ADN exactamente donde quieren, para por ejemplo corregir una mutación genética y curar una enfermedad rara. El descubrimiento es reciente pero fue citado desde hace algunos años como candidato al Nobel.

El descubrimiento permite a los científicos 'cortar' el ADN exactamente donde quieren, para por ejemplo corregir una mutación genética y curar una enfermedad rara.

Este logro se ve envuelto sin embargo en disputas de patentes, concretamente con el investigador estadounidense de origen chino Feng Zhang, lo que hizo pensar a algunos que la recompensa no llegaría por ahora.

Las dos genetistas recibieron varios galardones por este descubrimiento: el Breakthrough Prize (2015), el Princesa de Asturias en España (2015) o el premio Kavli de las nanociencias en Noruega (2018).

Para William Kaelin, que ganó el Nobel de Medicina el año pasado, este descubrimiento genético es uno de los más grandes de la década.

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