jueves 23 de enero de 2020
MUNDO | Australia | Cambio climático | incendios

Los koalas de Australia podrían estar al borde de la desaparición

Tras los graves incendios, algunas sociedades científicas hablan de que estos mamíferos están "funcionalmente extintos"

Los koalas son las grandes víctimas de los incendios de Australia de los últimos meses. Tanto es así que algunas sociedades científicas ya hablan de que estos animales estarían prácticamente extintos en esta isla continente.

Un ejemplo es la Fundación Australiana del Koala (AKF), que cree que actualmente no quedan más de 80.000 koalas en Australia, lo que los hace "virtualmente o funcionalmente extintos". En el peor de los casos, podrían quedar aún menos koalas de los estimados, y la cifra podría reducirse incluso a los 43.000.

La dilatada investigación realizada durante años por la AKF sugiere que el estado de conservación del koala debería actualizarse a "críticamente peligroso". AKF lleva desde 2009 monitoreando 128 electorados federales que se encuentran dentro del rango de los koalas. Una década después, 41 de ellos no muestran signos de koalas.

En abril de 2012, el gobierno australiano declaró al koala como "especie vulnerable" en Nueva Gales del Sur, la Ley y Queensland. Victoria y Australia del Sur fueron excluidas de la lista. En cambio, la AKF cree que el koala debería haber sido incluido en todos los estados. En opinión de la AKF, no existe una legislación que proteja de manera efectiva y consistente el hábitat de los koalas: “No se debe necesariamente a la legislación no exista, sino a que no siempre existe la voluntad política de implementar, vigilar y hacer cumplir tal legislación”.

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Dado que los koalas no están siendo custodiados en zoológicos ni santuarios naturales, la responsabilidad de su conservación corresponde al gobierno, así como su hábitat.

Los koalas están en grave declive y sufren los efectos de la destrucción del hábitat, ataques de perros domésticos, accidentes de tráfico, y los incendios forestales, agravados por el cambio climático. Las cifras oficiales hablan de que el 30 % de la población de koalas habría muerto desde que comenzaron los fuegos, que asolan Australia desde septiembre de 2019.

Repoblar a los koalas: ¿una buena idea?

¿Cómo podríamos salvar a los koalas que quedan en Australia? Existe una propuesta ciudadana para tratar de que los koalas sean introducidos en Nueva Zelanda, un lugar donde podrían prosperar, y donde existen treinta mil hectáreas de eucalipto.

Pero, por el momento, el Gobierno no está por la labor de llevar a cabo esta iniciativa, sino que ha manifestado que tratará de controlar los incendios para que los koalas puedan permanecer en su hábitat natural.

Según el sitio MuyInteresante, a primera vista, la idea de repoblar a los koalas en otro hábitat parece buena, hay muchos elementos a considerar a la hora de introducir una especie nueva en otro ecosistema.

En opinión de Luis Javier Palomo Muñoz, Profesor Titular de Biología Animal de la Universidad de Málaga y miembro de la Sociedad Española para la Conservación y el Estudio de los Mamíferos (SECEM), es una iniciativa totalmente desaconsejable: “No hay (ni ha habido nunca) koalas en Nueva Zelanda, por lo que sería una actuación totalmente inapropiada. Sería una especie totalmente extraña en ese hábitat, una especie invasora y fuera de lugar, que podría acarrear serios problemas para la fauna autóctona de Nueva Zelanda. En estas islas no hay mamíferos autóctonos (salvo murciélagos) y hay claros ejemplos del desastre que ha supuesto introducir especies de Australia en esta islas".